Visiter Chicago avec un petit budget

Lorsqu’on veut partir pour quelques jours seulement ou pour un long week-end, Chicago n’est pas nécessairement la première destination qui nous vient en tête. Pourtant, c’est une ville très agréable qui gagne à être connue, et plutôt accessible depuis Montréal.

Sur un coup de tête, j’y ai été seule pendant quatre jours au cours du mois d’août. Voici quelques informations et trucs qui vous permettront d’économiser, sans couper dans le plaisir!

Se rendre à Chicago

À partir de Montréal, Porter Airlines offre généralement les meilleurs prix et des liaisons fréquentes. Aussi, en partant quatre jours, je n’avais pas besoin d’enregistrer de bagage et j’ai pu économiser plusieurs dizaines de dollars là aussi.

Truc de cheap : le lounge d’attente Porter à l’aéroport de Toronto offre gracieusement café, bouteilles d’eau et autres rafraîchissements, ainsi que des collations à ses clients; c’est le temps de faire le plein!

Se déplacer à Chicago

Chicago compte deux aéroports : O’Hare et Midway et dans les deux cas, le métro de la CTA (Chicago Transit Authority) s’y rend, on peut donc aller au centre-ville en 35-40 minutes pour la modique somme de 3$!

Le transport en commun à Chicago est très accessible, fréquent et abordable. Le billet unitaire est donc 3$, tandis que la passe une journée (24h) est 10$, ce qui est rentable très rapidement, surtout si notre hébergement est un peu hors du centre-ville!

Se loger

Pour une nuitée en auberge de jeunesse dans le centre-ville ou un peu plus excentré, il faut compter environ 40$-50$ en moyenne pour un lit dans un dortoir. La majorité des auberges de jeunesse offrent gracieusement le petit déjeuner, et on peut profiter de l’accès à la cuisine pour se préparer un repas pour emporter, ou cuisiner pour déguster sur place.

Se divertir

Se divertir et s’amuser pour pas cher à Chicago, c’est possible?

Une activité que j’adore faire et ce, peu importe ma destination, c’est une visite guidée à pied gratuite (free walking tour). Le principe est bien simple : ces visites guidées sont gratuites, mais une contribution volontaire est fortement suggérée! Cela permet de choisir le montant que l’on veut donner selon son budget et son appréciation de la visite.

À Chicago, Free tours by foot existe depuis deux ans et offre déjà une belle variété de visites, des plus générales aux thématiques.

D’ailleurs, en matière de visites guidées, vous aurez l’embarras du choix : à pied, à vélo, en bateau, visite du centre-ville, thématique gangsters, gastronomie locale; il y en a pour tous les goûts!

Pour les amateurs de théâtre et d’humour, Chicago est une destination des plus intéressantes! Pour du divertissement à prix doux, le service Hot Tix est un incontournable! Il est possible d’acheter des billets à prix réduit en ligne ou sur place dans l’un de leurs trois comptoirs du centre-ville. Il est recommandé d’y jeter un coup d’oeil au début de la semaine pour plus de choix.

J’ai pu y dénicher des billets presque à moitié prix pour une croisière thématique sur l’architecture!

Chicago petit budget

Photo prise lors de ma croisière dirigée par la Chicago Architecture Foundation

On va se dire les vraies choses : pour celles qui aiment faire le circuit touristique typique (observatoires, musées, etc.), la facture peut monter rapidement, à moins d’être étudiant, surtout avec le taux de change actuel qui n’est pas à l’avantage des Canadiens. Voici quelques suggestions pour économiser un peu.

Une activité qui fera plaisir à tous (particulièrement aux familles et aux cheaps de ce monde) et qui ménagera un peu votre portefeuille : le Lincoln Park Zoo, c’est gratuit! Fondé en 1868, ce zoo est l’un des plus vieux des États-Unis et l’un des seuls encore gratuit à ce jour.

Ensuite, si vous souhaitez avoir une belle vue sur les multiples grattes-ciels de la ville, il y a moyen d’économiser un peu en allant au Signature Lounge du John Hancock Center, où l’on peut y déguster un cocktail pour 6 à 16$, alors que l’entrée pour l’observatoire coûte près de 20$. La vue y est magnifique!

Si vous aimez l’art, vous serez servies à Chicago, puisque l’art public y est très présent. D’ailleurs, voici une suggestion d’activité gratuite et qui en prime vous permettra de ramener plein de belles photos : se créer un parcours de ces différentes oeuvres et s’arrêter pour une photo op à chaque étape! Il est aussi possible d’avoir de jolies photos et un aperçu de l’architecture simplement en s’achetant un billet de métro, choisissant une ligne et en faisant le tour de la loop du centre-ville (la majorité des lignes forment une boucle dans le centre-ville, d’où son nom).

Chicago petit budget

Photo prise dans le train dans le centre-ville (the loop)

Pour une soirée branchée et des restaurants hyper abordables, dirigez-vous vers l’avenue Milwaukee, dans les environs de la station Damen (ligne bleue). Vous trouverez là quantité de cafés indépendants, des restaurants pas chers (j’ai vu des tacos pour 2-3$, des burgers pour 5$ ou moins, etc.) ainsi que des bars et boutiques branchées. Un quartier vibrant et animé!

Si vous avez l’intention d’aller à Chicago durant l’été, une tonne d’activités gratuites et festivals s’y déroulent.

Par exemple, au Millennium Park, le Grant Park Orchestra donne des concerts gratuits de musique classique, et une foule de concerts gratuits sont donnés au pavillon Pritzker. L’organisme The Millennium Park Greeter organise également des visites guidées gratuites du parc, à pied.

Chicago petit budget

Peu importe votre budget, voyager, c'est possible! Visitez la page « Destinations » pour une bonne dose d'inspiration et pour découvrir des astuces pour économiser avant et pendant votre escapade.

Le pavillon Pritzker au Millenium Park

Juste à côté, le centre culturel de Chicago organise des projections de films étrangers chaque semaine et ce, tout à fait gratuitement.

Pour celles qui hésiteraient entre Chicago et une semaine dans le sud, nul besoin, puisque Chicago a deux plages qui offrent un libre accès en plein centre-ville!

Comme vous pouvez le constater, Chicago est une destination très intéressante pour celles qui n’ont pas un gros budget, ou qui aiment bien obtenir le maximum de leurs dollars! Je n’ai malheureusement pas pu vous faire une liste exhaustive de ce que cette merveilleuse ville a à offrir comme activités pas cher, alors n’hésitez pas à googler pour en trouver d’autres!

Noémie DuboisNoémie est communicatrice de jour, consommatrice de culture et de resto de soir, mais surtout curieuse à temps plein, passionnée de voyage tout le temps et toujours à l’affût des meilleurs rapports qualité/prix dans toutes les sphères de sa vie!

Les photos de ce billet ont été prises par Noémie Dubois.

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Une réponse à Visiter Chicago avec un petit budget

  1. Catherine 3 novembre 2015 à 10 h 18 min #

    Ce petit musée sur l’Art Mexicain (gratuit!) était aussi très chouette! http://www.nationalmuseumofmexicanart.org/
    Et comme il y a BEAUCOUP de mexicains à Chicago, la bouffe mexicaine est pas mal cheap.

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